Catch the Ferry from Fajardo to Culebra or Vieques

The “Fast ferry” contract has ended. The PR government will once again take full control of transporting passengers between the little islands and Puerto Rico. The government owned/run ferries have lots of issues. You need to be very flexible with your plans if you intend to use the ferry system, as things can change very quickly (due to weather or maintenance issues). Update April, 2015 – Lately things are doing ok. But high season is starting, do not be surprised if things to go back to “normal”- huge lines, many people not getting tickets/seats, policy changes at whim, poor communication about changes, lots of issues and frequent breakdowns and delayed scheduled. If you absolutely have to get there, flying is always a good option.

I was told on 02 May 2013 that they don’t sell tickets to Culebra at the window prior to the day of departure, but they may sell tickets to Vieques a day or two before the travel date. But I don’t know if that is true, I would still try for Culebra tickets if you are near the terminal as they have 50 tickets available for pre-sale. You can also try at the cargo ferry office (just around the corner from the ticket window.

Fajardo Ferry

An economical (though not easy) way to get to the out-islands of Culebra and Vieques is by using the passenger ferry (La Lancha). These ferries, operated by the Integrated Transporation Authority of Puerto Rico (Autoridad de Transporte Integrado de Puerto Rico or ATI), carry about 200-600 passengers and run during the day hours, 365 days a year.

Depending on the particular ferry they’re using the day you go, you may be able to get a seat outside on the upper deck.But don’t count on it. There are fewer seats outside than inside. Depending on the wind, the diesel exhaust can make for a smelly ride if you’re outside. I normally try to get a seat outside, because it is a nice view, and the breeze is nice. Inside the main cabins, it is air conditioned to about 65 degrees! Bring a jacket or wrap up in a beach blanket, especially for the ride home when you may still be wet from swimming. Note: they do not always allow people to use the outside seating and only a few ferries even have outdoor seating.

The trip over can be a little rough. Sea sickness bags are available on-board. If you are prone to motion sickness, take sea sickness medicine at least one hour before boarding the ferry so that is ready to work when you need it. Sometimes the seas are flat, and sometimes they’re not. I find the trip back to Fajardo to be less rough than the trip to the islands.

There are only a limited number of tickets available for each ferry. It is recommended to get to the ticket office (across the street from the actual terminal) about 1-2 hours before the scheduled departure (at least 2 hrs early or more for the 9/9:30am ferry, as this one sells out the most). Residents of the municipal islands have priority over other travelers. There are sometimes long lines, and they do sell out (especially on weekends in the summer and holidays and usually the 9am ferry to Culebra almost everyday). There are separate windows for Vieques, Culebra and the cargo ferries, so make sure you get in the correct line. When you buy your tickets, buy the round trip, so you don’t have to wait on line to buy your return ticket. In the past, we have gone a day or two early before a desired trip and bought the tickets ahead of time, but this is not always allowed (see note above). Ticket windows only open for ticket sales about 1-1.5 hr before the ferry is set to leave and closes at 8pm weekdays and 7pm weekends. You will be standing( sometimes for 2-3 hrs) in one long line (in the sun) to buy your ticket, so bring a hat, sunscreen and water. After you get your ticket, you wait on another line (again in the sun) to get into the terminal, so if you have other people in your party, have them wait in separate lines. It may be difficult to figure out which line is for what, no one seems to know what is going on, or if they do, they aren’t telling anyone. Last time I used the ferry for a day trip to Culebra, it was all a nightmare.

Ferry Terminal in Fajardo

They announce the ferry boarding in Spanish. If you are unsure if you are boarding the correct ferry, just ask the ticket takers or some locals.

You can bring coolers, beach chairs, beach umbrellas, snorkel gear, etc. with you. The coolers and large things will be stored away from the seating areas- usually outside and/or in the front or the back of the boat – the crew will tell you where to put the items, and you have to go pick it up on the way off the ferry. There is a charge if you have extra stuff, just a buck or two each (see DTOP webpage for full details) – supposedly only “one bag” per person allowed. Tell them what you are bringing at the ticket counter, or you will have to run back and pay the additional fee before they allow you on the ferry. Animals are allowed on the ferry if they are in a crate or cage and you have paid the fee for them. Bikes are only allowed on the cargo ferry.

The ferries usually run "on-time", give or take a little. :-) They may leave early if they have sold all the seats and are loaded early.

When you get off the ferry on either island, you’ll find a little town right there, where you can find something to eat or drink, and places to rent snorkel gear, etc. There will also be plenty of taxis available.

There is a cargo ferry that runs from Fajardo to the islands, but this is mainly for the locals and supplies. Anyone can ride as a passenger on this ferry, but for cargo and cars, it is a locals only thing. Most car rental companies do not permit their cars to leave the mainland. Reservations must be made in advance for the cargo ferry, and you may be bumped off even if you have a reservation if there is something that has to get to the island at the last minute. Taking a car on the cargo ferry is not something I would recommend anyone try to do on vacation. There are rental cars available on the islands – reserve a car. On Culebra, there will be a car rental representative available for you when you get off the passenger ferry. On Vieques, it is better to take a taxi to the car rental agency.

If you drive to the Fajardo ferry terminal, there is a public parking lot that is available 24 hours/day. Cost $5 per day plus tax. Your car should be fine parked in this lot. Note- take your ticket with you, you have to pay before getting back to your car. Also, there are locals that have parking available in small lots in the area around the ferry terminal.

A one-way ticket to Culebra costs $2.25 per person. A one-way ticket to Vieques costs $2.00 per person. Kids 3-11 years old and seniors 60-74 years old cost $1.00 per person, seniors 75 years and older are free. Parking in the public lot costs $5.00 per day plus tax.

Here is the passenger ferry schedule, from DTOP as of 4/15 :

  • Fajardo to Culebra (7 days/week & holidays)
    9:00am • 3:00pm • 7:00pm.
  • Culebra to Fajardo (Mon- Fri)
    6am, 1pm, 5pm. Sat/Sun: 1pm, 5pm.
  • Fajardo to Vieques (Mon- Fri): 4am, 9:00am, 1pm, 4:45pm, 8:15pm. Sat, Sun and holidays- 9am, 1pm, 4:45pm, 8:15pm
  • Vieques to Fajardo (Mon-Fri) 6:00am, 6:30am, 11am, 3pm , 6:30pm. Sat/Sun and Holidays- 6:30am, 11am, 3pm, 6:30pm.

Note- passengers can also get onto the cargo ferry, these ships run frequently, but may (or may not) take longer. See our article for times of the the cargo ferry out of Fajardo.

If you are very patient and very lucky, you can try to call or email to buy your tickets with a credit card ahead of time. Note – this is not a reservation, it is more of a "hold". It is very difficult to get through to someone on the phone in the ticket office. They only sell 50 tickets for any future date. If you are able to purchase tickets ahead of time, on the day of your ferry trip, you can go to a separate window to pick up your tickets (it is to the far right). But be aware, your passage on the assigned ferry is not guaranteed- you don’t have a reservation. Until you have a ticket in hand, you do not have a seat on the ferry. The ticket office will be selling tickets that day also. So if you’re late, they will fill the ferry with passengers that were waiting in line ahead of you, selling your ticket. So still get there early. You can try this, it sometimes works, but not often. I have had better luck sending a message to the DTOP Facebook page.

As of Nov. 2008, there is no ferry service between the islands of Vieques and Culebra. Also, there is no high-speed ferry service to either island from the San Juan area.

Depending on wind and sea conditions, the trip between Fajardo and either island takes about 1 to 1½ hours each way. If the seas are too rough, or there is mechanical failure, they may cancel the trip. It does occasionally happen.

For info (and for hardy souls that want to try to pre-purchase of tickets) you can try:787-497-7740 or 787-494-0934 extensions 2729, 2727, 2736 (only Mon- Fri from about 7am -3pm) or email them : reservaciones@atm.gobierno.pr Good Luck!

You can visit the Puerto Rico Port Authority web site for more info.

Take Route 3 to Fajardo, and turn onto Route 194. There’s a traffic light and a Shell station at this intersection. It’s right near where Route 3 and Route 53 (the toll road) come together. Stay on Route 194 (it’s a winding road) until you get to Route 195. There’s a traffic light at this intersection, and a Burger King just through the light on the left. There’s also a sign for the ferry terminal on the corner. Turn right onto Route 195. Continue on Route 195 (it goes through a little town) until it ends. Pass through the arch at the end of the street (this will make sense when you see it), and the parking lot is on the right. The ferry terminal and ticket office is to the left. Just walk along the water after you park your car.

The ferry terminal in Fajardo is about a 45-minute drive from Rio Grande

Fajardo Ferry

Una forma económica de transportarse hacia las islas de Culebra y Vieques es el usar sus lanchas de pasajeros. Estas embarcaciones, operadas por la División Marítima de la Autoridad Portuaria, llevan de 200–600 pasajeros y viajan durante las horas del día, los 365 días del año.

Hay la posibilidad de que pueda conseguir un asiento en la cubierta superior, dependiendo de el ferry o lancha en particular que se esté usando el día que vaya, Hay menos asientos en el exterior que en el interior del navío. Los gases de escape diésel pueden hacer del paseo uno maloliente si se esta sentado en el exterior del barco; claro, dependiendo de la dirección del viento. Yo normalmente trato de conseguir un asiento exterior para apreciar la vista y disfrutar de la brisa. ¡Dentro de las cabinas principales, el aire acondicionado se mantiene a 65 grados! Es recomendable llevar un abrigo o envolverse en una manta de playa, especialmente en el viaje de retorno a casa, si todavía usted está húmedo por la natación o la playa. Ojo: no siempre permiten a la gente sentarse en los asientos al aire libre.

El viaje puede ser un poco áspero. Hay bolsas de mareo disponibles a bordo. Si usted es propenso al mareo, debe tomar medicamentos al menos una hora antes de subir al ferry. A veces el mar está tranquilo y a veces no. A mi me parece que el viaje de regreso a Fajardo es menos duro que el viaje de ida a las islas.

Hay sólo un número limitado de entradas disponibles para cada barco. Se recomienda llegar a la taquilla (que esta localizada al cruzar la calle del terminal) alrededor de una hora antes de la salida. Los residentes de las islas municipio tienen prioridad sobre los otros viajeros. A veces hay largas colas, y los boletos de agotan (sobre todo los fines de semana en el verano y en las vacaciones). Cuando usted compre sus entradas asegúrese de comprar el boleto de ida y vuelta, para que no tenga que volver a esperar en fila para comprarlo al regresar.

Ferry Terminal in Fajardo

Es casi inútil hacerlo, pero usted puede intentar llamar para comprar sus boletos con tarjeta de crédito antes de tiempo. Nota: esta no es una reservación , es más bien un "hold". Las entradas se pueden comprar hasta con un año de anticipación. Es muy difícil conseguir a alguien de la taquilla por teléfono, así que tenga paciencia e inténtelo unas cuantas veces.

Si usted compra boletos con anticipación, el día de su viaje en el ferry, se puede ir a una casilla separada para recogerlos (que esta en el extremo derecho). Pero tenga en cuenta, que su admisión al ferry asignado no está garantizada; no hacen reservaciones. Hasta que usted tenga un boleto en la mano, no tendrá asiento en el ferry. La taquilla venderá entradas ese día también. Así que si llega tarde, se llenará el ferry con los pasajeros que esperan en fila delante de usted Así que hay que ir con suficiente anticipación pues de lo contrario venderán su asiento.

Ellos anuncian el embarque del ferry en español. Si no sabe español y no está seguro si es el ferry que debe abordar, simplemente pregunte al encargado o a otra persona.

Usted puede traer hieleras, sillas de playa, sombrillas, equipo de bucear, etc. Las neveritas (especialmente si son grandes y contienen bebidas alcohólicas) y otras cosas de gran tamaño, se almacenan fuera, en el frente o en la parte de atrás del barco – el personal le dirá dónde ubicarlas, y donde recogerlas al abandonar el ferry. Hay un cargo extra si tiene “extra” cosas – supuestamente admiten sólo "un equipaje de mano" por persona. Se admiten animales en el ferry si se encuentran encerrados en una caja o jaula y si se ha pagado la cuota por los mismos. La bicicletas sólo se permiten en la lancha de carga.

Las lanchas generalmente salen "a tiempo", más o menos. :-)

Al bajar del ferry en cada isla, encontraras un pequeño centro urbano frente a ti, donde se puede encontrar algo para comer o beber, y lugares para alquilar equipos de buceo, etc También hay una gran cantidad de taxis.

Hay un ferry de carga que va desde Fajardo a las islas, pero este es usado principalmente para transportar a los habitantes de las islas y su carga. Cualquier persona puede ir como pasajero en este ferry, pero se usa esencialmente para transportar la carga y los automóviles de los habitantes de la isla municipio. La mayoría de las compañías de alquiler de autos no permiten que sus vehículos salgan de la isla grande. Las reservaciones para la lancha de carga deben hacerse con antelación y existe la posibilidad de que se la cancelen con o sin reservación. Tome esto en cuenta en caso de que por casualidad tuviese que llevar algo extra a la isla a última hora.

Llevarse su carro en la lancha de carga no es algo que yo recomendaría a nadie en sus vacaciones. Hay automóviles de alquiler disponibles en las islas. En Culebra, habrá un representante de alquiler de carros disponible para usted cuando usted baja del ferry de pasajeros. En Vieques, es mejor tomar un taxi que alquilar un auto.

Si usted conduce hasta el terminal del ferry de Fajardo, hay un estacionamiento público que está disponible las 24 horas del día. $5 por dia. Su carro debe estar bien estacionado en el lote. Además, hay otros locales pequeños disponibles para estacionamiento en los alrededores de ese terminal.

Un boleto de ida a Culebra cuesta $2.25 por persona. Un boleto de ida a Vieques cuesta $2.00 por persona. Niños 3–11 años de edad y adultos mayores 60–74 años de edad pagan de $1.00 por persona, las personas mayores de 75 años entran gratis. Aparcarse en el estacionamiento público cuesta $5.00 por día más impuestos.

Este es el horario del ferry, Junio 2013:

  • Fajardo a Culebra (7 días/semana y días festivos )
    9:00am • 3:00pm • 7:00pm.
  • Culebra a Fajardo (7 días/semana y días festivos)
    6:30am • 1:00pm • 5:00pm.
  • Fajardo a Vieques (Lunes-Viernes)4am, 9:00am, 1pm, 4:45pm, 8:15pm. Fin de semanas y festivos- 9am,1pm,4:45pm,8:15pm
  • Vieques a Fajardo (Lunes-Viernes)6:00am,6:30am, 11am, 3pm , 6:30pm. Fin de semanas y festivos- 6:30am, 11am, 3pm, 6:30pm.

Desde noviembre del 2008, no hay servicio de ferry entre las islas de Vieques y Culebra. Además, no hay servicio de ferry de alta velocidad a cualquier isla de la zona.

Dependiendo de las condiciones del viento y el mar, el viaje entre Fajardo y la isla tarda de 1 a 1½ horas en cada dirección. Si el mar está demasiado agitado, o hay una falla mecánica, se puede cancelar el viaje. Esto sucede de vez en cuando.

Si usted desea tratar de comprar los boletos para La Lancha con anticipación puede intentarlo llamando a uno de los siguientes teléfonos: 787–494–0934. Estas lineas sólo son contestadas en vivo de lunes a viernes, de 7:30am- 3pm. Una vez que usted logre comunicarse puede comprar sus entradas utilizando su tarjeta de crédito. Ellos le darán un número de referencia . El día de su viaje, usted podrá recoger sus boletos en la ventanilla de Fajardo sin tener que esperar en la línea habitual. Debe haber un guardia u oficial, cerca de la ventana, le indica que ya han pagado por sus boletos y que desea recogerlos. Asegúrese de tener su número de referencia. Debe llegar temprano, incluso si es pre–pagado. Recuerde nuevamente que usted no tiene un asiento garantizado en un viaje de la lancha. Debe llegar temprano para recoger sus boletos.

Puede visitar el sitio web de la Autoridad de Puertos de Puerto Rico para mayor información.

Como llegar: Tome la Ruta 3 a Fajardo, y gire en la carretera #194. Hay un semáforo y una gasolinera Shell en esa intersección. Está justo cerca de la unión de la Ruta 3 y la Ruta 53 (la del peaje). Manténgase en la carretera 194 (esta carretera tiene algunas curvas) hasta llegar a la ruta 195. Hay un semáforo en esa intersección, y un Burger King a la izquierda. Hay también un letrero de el terminal de la lancha en la esquina. Gire a la derecha hacia la carretera 195. Continúe por la 195 (atravesará un poblado pequeño) y continúe hasta el final . Pase por el arco en el final de la calle (esto tendrá sentido cuando lo vea), y el estacionamiento se encuentra a la derecha. El terminal del ferry y la taquilla están a la izquierda. Sólo tendrá que caminar un tramo junto al mar después de estacionar su coche.

La terminal de la lancha en Fajardo está a unos 45 minutos de Río Grande

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