Trek to Gozalandia Waterfall in San Sebastian

Gozalandia Falls

Waterfalls (cascadas or saltos, in Spanish) are one of those natural beauties Ray and I try to find as we travel around Puerto Rico. We know there are loads of them in Puerto Rico, but very few of them are very well known and easy to find.

Gozalandia or Las Cataratas or El Roble Waterfall in San Sebastian is sometimes called the secret waterfall even though it is actually on a couple of the official Puerto Rico tourism maps. I guess it is not that secret after all!

But, actually finding it is not that easy and one has to be a little adventurous. With the help of some people on the TripAdvisor.com Puerto Rico forum who provided the initial directions, we set off to find this secret treasure! Note- 1/14- things have changed a lot since we went in 2010! Not hard to find at all but still a bit tricky, still not for everyone.

The Waterfall

Located in the town of San Sebastian, this waterfall is really pretty. Not only is the waterfall pretty tall (about 50 feet, I would guess), it was also kind of wide (about 20-30 feet). There was a pool at the bottom of the falls that people swim in that was deep and clean. This beauty has even been in a few movies (most recently “A Perfect Getaway”)!

Gozalandia Falls

The pool is deep enough that, some people jump off of the rocks into the water. There is also a small underwater "cave" on the right of the waterfall that people swim into. I hear there is a good-sized air pocket above it where one can surface and breathe. I have seen pictures where a couple of people fit inside there. Pretty cool. Unfortunately, we didn’t have the time to play and explore as just minutes after we got to the falls, it started to downpour.

A word to the wise — leave any stream or river during rain storms. Flash floods happen often and are very dangerous. So, once the pouring rain started we knew that we had to leave right away. But we will be back to play! Note- 3/12- we did go back and enjoyed the pool and underwater cave. It was truly magical!

Getting There

Now, here is the catch with this waterfall — one has to cross private property to get to it. Of course, everyone I heard from says it is OK to go, but I don’t know who actually owns the land and so we never asked the owner. I hope he doesn’t mind! New info 1/14- the owner is actually ok with it and now provides parking for $5! Yea!

There is a driveway/road on the left just at a curve in the road. Look for the parking sign and park in a lot for $5.

It road goes up and down pretty steeply in spots. You will find the path downhill, and then a man-made pond with pavilion around it.

Now you have to go to the left of the pond and find some paths into the forest (we were able to hear the river and falls below). We then searched for a path that will led us down below the falls (it was to the left). The path is well-used but it is very difficult and slippery getting down to the falls. Note 1/14- it seems there are now slippery, muddy stairs for the last part down to the falls! This whole trip takes maybe 10-15 minutes on the way down.

Details

This is how we go there- Once we were on Route 111 in San Sebastian, we turned north onto Route 446. We took this a short way until a large bridge on the right. We turned right, went across the bridge and drove up the road about 0.6 miles. You will see a large gate on the left. Right around that area, we noticed places on the sides where others have parked but we would recommend you park in the lots for $5.

Gozalandia Falls

Ray y yo tratamos siempre de buscar bellezas naturales tales como cascadas y saltos de agua cuando viajamos alrededor de Puerto Rico. Sabemos que hay muchas en la isla aunque muy pocas son conocidas o fáciles de encontrar.

Gozalandia es otro nombre para Las cataratas de San Sebastián. Son también conocidad como Las cataratas secretas a pesar de que están en algunos mapas turísticos de la isla. No creo que van a ser tan secretas después de este relato.

Encontrarlas, sin embargo, no es tan fácil y uno debe ser algo aventurero. Con la ayuda de algunas personas del foro de Trip Advisor, nos dimos a la tarea de encontrar este tesoro escondido!

LA CASCADA

Esta cascada esta localizada en el pueblo de San Sebastián del Pepino y es realmente bella. Mide cerca de 50 pies de largo y entre 20–30 pies de ancho. Abajo hay una charca limpia y honda. ¡Algunas escenas de películas han sido filmadas en este bello lugar (mas recientemente "A Perfect Getaway")!

Gozalandia Falls

La charca es tan profunda que algunas personas saltan al agua desde las rocas. Hay también una pequeña cueva subterránea a la derecha de la cascada donde la gente también salta. He escuchado que hay una burbuja de aire dentro. Interesante. Desgraciadamente no tuvimos el tiempo para explorar y juguetear en el agua ya que a solo minutos de llegar, comenzó a llover copiosamente.

Un consejo a todos– Abandonen los ríos y cascadas cuando hay tormentas eléctricas. De modo que una vez comenzó el mal tiempo sabíamos que debíamos salir del agua inmediatamente. ¡Pero, volveremos a juguetear allí algún día!

COMO LLEGAR

Ahora viene lo bueno — para llegar a la cascada hay que cruzar una propiedad privada. Obviamente todo el mundo nos dijo que no había problema, pero no se quien es el propietario del terreno así que nunca pudimos pedirle permiso. ¡Espero que a él no le importe!

Tuvimos que pasar por debajo y por encima de una cadena la cual sujetaba un portón que estaba cerrado. Luego continuamos por un camino de lodo entre un rebaño vacuno. Al principio tuve un poco de recelo al ver a los toros sueltos, pero resultó que ellos tenían más miedo y se apartaron dejando el camino libre. Continuamos camino abajo y llegamos a un estanque rodeado de un pabellón. Me sospecho que esta área se esta preparando para una construcción o para ser desarrollada.

Seguimos caminando por la vereda, la cual se ensanchaba en este lugar, adentrándonos en la maleza y ya comenzábamos a escuchar el rio y la cascada abajo. Luego comenzamos a buscar el camino que nos llevara a la chorrera. (Estaba a la izquierda). El sendero se ve que se utiliza mucho e incluso tiene unas barandas de seguridad y también sogas las cuales nos permitieron bajar por el camino resbaladizo hacia los chorros. De ahí en adelante se tomarán cerca de 10–15 minutos en llegar.

Para subir nuevamente– como les indiqué, llovía copiosamente– el camino se convirtió en un salto de agua enfangada. Cuando llegamos al carro, estábamos empapados y llenos de lodo, pero valió la pena.

DETALLES

Así llegamos al lugar– En la ruta 111 en San Sebastián, giramos hacia el norte en la carretera 446. Tomamos este atajo hasta encontrar un puente grande a la derecha. Doblamos a la derecha, cruzamos el puente y continuamos directo por cerca de 0.8 millas. Hay una casa a la derecha de la carretera la cual tiene un gran hangar de metal. Una vez ahí, notamos un lugar a la derecha donde estaban estacionados algunos carros. Hay una cerca con una abertura pequeña la cual estaba cerrada con una cadena. Nos resulto fácil pasar por debajo y por encima de la misma.

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